Ciąża

Ciąża Wszystkie ssaki rozmnażają się płciowo to znaczy, że samica zachodzi w ciążę jedynie przez kopulację, to jest połączenie dwóch osobników akcie płciowym, czego skutkiem jest zapłodnienie, czyli połączenie komórek rozrodczych plemnika i komórki jajowej. Okres pomiędzy zapłodnieniem, a narodzinami potomstwa, zwany ciążą jest różny u różnych ssaków. Na ogół jednak jest on związany z wielkością zwierzęcia, czyli im zwierze jest większe, tym dłuższa jest wówczas ciąża i mniej liczne potomstwo. Króliki z kolei rodzą się już po miesiącu ciąży, a jednorazowo mogą mieć nawet do dziesięciu młodych. Natomiast żyrafa rodzi się jako jedynaczka po okresie siedemnastu miesięcy ciąży. A u słoni afrykańskich ciąża trwa 22 miesiące. Naczelne oraz człowiek znajdują się po środku tej skali, rodząc potomstwo po około dziewięciu miesiącach. W okresie ciąży zachodzą w organizmie samicy zasadnicze zmiany ustępujące stopniowo po porodzie – ulegają zestawieniu czynności niektórych gruczołów wydzielania wewnętrznego, tworzy się łożysko, a także wytwarza się siara, czyli wydzielina gruczołu mlecznego pojawiająca się w ostatnim okresie ciąży.