Pożywienie

Ssaki możemy podzielić ze względu na rodzaj pożywienia, jakie zjadają, na trzy grupy. Pierwszą grupę stanowią roślinożercy. Niektórzy z nich są bardzo wybredni, na przykład miś koala je wyłącznie liście dwunastu gatunków eukaliptusa. Niektóre ssaki, jeśli nie mają wyboru, jedzą wszystko. Jednak na ogół preferują trawy bądź liście, pędy, a także gałązki drzew i krzewów. Najpopularniejszymi roślinożercami są nieparzystokopytne – konie, nosorożce oraz parzystokopytne – jeleń, bizon. Na druga grupę składają się drapieżcy i owadożercy. Niektóre zwierzęta mięsożerne, jak hiena, żywią się głownie padliną i szczątkami pozostawionymi przez innych drapieżników. Większość jednak poluje, używając wyostrzonych zmysłów do tropienia ofiary, siły i zwinności do jej schwytania oraz ostrych pazurów i zębów do zabijania. Ostatnią grupę tworzą zwierzęta wszystkożerne. Większość ssaków korzysta zarówno z roślinnego jak i zwierzęcego źródła pożywienia, na przykład niedźwiedzie z wyjątkiem polarnych jedzą niemal wszystko. Jednak tylko naczelne, a wśród nich człowiek, są naprawdę wszystkożercami.