Temperatura ciała ssaków

Temperatura ciała ssaków Ssaki mogą żyć w tak skrajnie różnych warunkach, ponieważ są stałocieplne – ciepłokrwiste. Oznacza to, że utrzymują stałą temperaturę ciała, co jest warunkiem prawidłowego funkcjonowania organizmu. Ssaki mogą żyć w każdym klimacie, nie tak jak zwierzęta zmiennocieplne, których temperatura ciała zależy od temperatury otoczenia. Tak, więc puma wielki kot amerykański, z powodzeniem utrzymuje się przy życiu zarówno w tropikalnych lasach Peru, jak i śnieżnych równinach Patagonii. Temperatura ciała u ssaków jest bardzo zbliżona do temperatury człowieka. By utrzymać stałą temperaturę, ssaki muszą często jeść. Dlatego też trudniej im przeżyć na pustyni niż gadom, potrzebującym znacznie mniej pożywienia. By przetrwać zimę, gdy jedzenia jest niewiele, niektóre ssaki zapadają w głęboki sen, zwany również hibernacją, w czasie, którego temperatura ich ciała znacznie się obniża. Mechanizmy biologiczne utrzymują automatycznie ciała ssaków w pożądanej temperaturze, jednak zwierzęta te muszą chronić się przed warunkami ekstremalnymi.