Wprowadzenie do ssaków

Wprowadzenie do ssaków Ssaki to ponad 8000 żyjących współcześnie zwierząt, bardzo różnych pod względem budowy i biologii. Jedne z nich prowadzą tryb życia lądowy, inne z kolei cały czas przebywają w wodzie. Niektóre biegają po otwartej przestrzeni, inne kryją się w poszyciu lasu i norach lub wspinają się na drzewa. Są i takie, które zamieszkują lodowe pustkowia Arktyki lub parne tropikalne dżungle. Ich rozmiary oczywiście się różnią – od nie większej od małego palca ryjówki etruskiej po wala błękitnego, ogromnego jak rumbo jet walenia. Zwierzęta te charakteryzują się przede wszystkim występowaniem gruczołów mlekowych u samic, które tak jak człowiek karmią swe młode piersią i wychowują przez pewien okres, obecnością owłosienia – włosów lub futra, które chroni je przed przegrzaniem lub wyziębieniem, oraz stałocieplnością potocznie nazywaną ciepłokrwistością. Ssaki to zwierzęta tworzące najwyżej zorganizowaną gromadę podtypu kręgowców, typu strunowców, która powstała około 200 mln lat temu z gadokształtnych ssaków kopalnych z rzędu Therapsida.